被視為神明的魚「HATAHATA」

「魚」部首加上「神」字,讀作「HATAHATA」

作為秋田地帶冬季的象徵,又是構建當地飲食文化的一大重要食物的「HATAHATA」,是一種可以在日本海域捕捉到的魚。

體長約15釐米大的雷魚,擁有碩大的腦袋和圓鼓鼓的眼睛。胸部的魚翅非常獨特,再配上黃金色的魚體,令人不禁會讚嘆它不愧是享有「神之魚」稱號的魚。由於它屬於深海魚,所以沒有魚鱗,魚刺又少,因此非常適合食用。

味道的話就是白肉魚特有的淡泊味道,相比鱈魚油水會多一些。一般家庭通常會做成烤魚,或煮著吃。但是雄雷魚擁有味道濃厚的魚白,雌雷魚擁有叫做「BURIKO」的口感獨特的魚子。許多雷魚粉絲還認為,假如沒有魚白和BURIKO的話,那麼雷雨就沒有其價值了。

秋田縣民關於雷魚的吃法問題,會分為雄派和雌派,互不相讓。真可謂是「雌雄對決」。不知道會不會有一天揭曉勝負呢?

在一段時期被擔心會滅絕的雷魚

每年11月到12月,雷魚都會為了產卵而大量來到秋田縣附近的海域。它曾經一度被擔心會面臨滅絕的危險而因此受到了保護,但由於限制措施得當,外加生態環境方面也得到了改善,近幾年它有在恢復到以往生態系的趨勢。

雷魚之所以會被稱作雷魚,是因為在這個時期有一個傳說,那就是「如果有雷鳴電閃,海浪洶湧的話就會捕獲到許多」。
在波浪大起大落的大海上進行的雷魚捕捉行動,儘管充滿了未知的危險,但卻是一項自江戶時代以來一直流傳至今的傳統文化。岩城道路休息站附近的島式漁港公園,便是雷魚的漁場之一,每到冬天這裡就會有諸多釣客排成一排釣魚,這已成為秋田冬季的一大風物詩。

將雷魚從秋田推廣到全國

雷魚最基本的食用方法,便是將頭部和內臟去除之後,撒上食鹽做成烤魚這種吃法。若在使用之前把尾巴折斷,那麼礙事的脊椎就會從頭側脫落下來,然後就直接咬下去就可以了。吃起來很簡單這一點,應該也是它人氣的秘訣之一吧。
除此之外,秋田縣的各個企業發揮當地特產的特性,正有在開發更加富有魅力的產品,並將其推廣至全國。以下便是其中幾例。

・將雷魚製成魚醬的「SHOCCURU」
・米飯上載著雷魚天婦羅的「雷魚丼」
・雷魚壽司以及炸雷魚肉塊

將魚子沾到醬油裡吃,或是把魚白當作調味料來使用等,雷魚可以提供多姿多彩的吃法。相信這也是雷魚的一大魅力。